El alcalde de 94 años en una carrera por la reelección

En Francia, 36.000 aldeas, pueblos y ciudades celebraron la primera ronda de elecciones a la alcaldía en marzo y finalmente celebrarán la segunda vuelta el próximo fin de semana, después de un retraso de tres meses causado por la pandemia de coronavirus. Chris Bockman entrevistó a uno de los aspirantes: el no abuerio Andre Trigano.

“Espero no tener que disculparme de nuevo por no estar muerto”.

Esa fue mi introducción a la elegante, e ingeniosa, alcalde de la ciudad de Pamiers, en las estribaciones de los Pirineos franceses – población, 16.000.

Andre Trigano tiene 94 años y ha estado en cargos públicos durante cerca de 50 años.

Llegó a la cima en la primera vuelta de las elecciones en marzo y si gana la segunda ronda el 28 de junio tendrá 101 años al final de su mandato.

Hay otros alcaldes ancianos aferrados a las riendas del poder -incluyendo un hombre de 98 años para la reelección en un pueblo cerca de Burdeos-, pero ninguno tiene una historia tan colorida como la de Trigano.

Nacido en París en 1925, fue un adolescente durante la ocupación alemana de la ciudad en la Segunda Guerra Mundial. A sus padres, inmigrantes judíos de Argelia, se les aconsejó que huyeran por un oficial de policía que vivía en su edificio, quien les dijo que la Gestapo había elaborado una orden de arresto.

Se cubrieron en la región montañosa de Arisge, en el sur de Francia, y el joven Trigano se unió a la Resistencia. Falsificó documentos para ayudar a los militares aliados – a menudo aviadores que habían sido derribados – a escapar a España. Fue arrestado tres veces, pero de alguna manera sobrevivió.

Después de la guerra, optó por quedarse en el sur y entró en el negocio.

Sus experiencias durante la ocupación le habían convencido de que la única manera de evitar que se repitieran los horrores del pasado era conseguir que personas de diferentes orígenes y nacionalidades se fueran de vacaciones juntos.

Su padre y un hermano mayor habían establecido un negocio de tiendas de campaña antes de la guerra y él estableció un negocio de vacaciones de camping. Entonces la familia consiguió un contrato para suministrar tiendas de campaña al recién creado Club Med, y el hermano de Andre, Gilbert, se fue a trabajar para la compañía convirtiéndose en su director financiero, luego su presidente y director general.

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